Summary of Case Uses

  Case is the form of a noun (or a pronoun) and it's modifiers which shows how that noun functions within the sentence. There are six cases in Russian. Here is the summary of their basic uses.
 Case Uses  Example
 The Nominative Case is used
  • For the subject of the sentence.
Иван – студент.
  • For the predicate complement (any word that “is” the subject).
Иван – студент.
 The Accusative Case is used
  • For direct objects to answer to the questions Что? Кого?
Я изучаю русский язык.

Я читаю интересную книгу.

Я люблю маму, папу, сестру и брата.

  • After the prepositions в and на to answer the question Куда?
Я иду в библиотеку. Я иду на работу.

Я иду в театр на концерт.

  • In some expressions of time, for example: в + day of the week to answer the question Когда?
Я работаю в понедельник и в среду.
 The Genitive Case is used
  • After the preposition у to indicate "have".
У моего брата есть машина.
  • After the preposition у to indicate "at someone’s place".
Я живу у брата сестры, у родителей).
  • In connection with нет to indicate absence or nonexistence.
Здесь нет русского словаря
Здесь нет студентов.
  • To indicate possession (my brother’s car).
Это машина моего брата.
  • To translate English expressions with of (map of Russia, University of Victoria)
Это карта России.

Он учится в университете города Виктории.

  • After the numbers два/две, три, четыре Genitive Singular must be used. 
Здесь два учебника (две книги).

Здесь три журнала и четыре словаря.

  • After the numbers 5-20, 25-30, etc. Genitive Plural must be used.
Здесь пять учебников и семь словарей.

В классе тридцать студентов.

 The Prepositional Case is used
  • After the preposition в to indicate location (to answer the question Где?)
Я живу и учусь в Канаде России).
  • After the preposition о (about)
Я читаю о Канаде России).
* It is the only case which is always used with a preposition.


 The Dative Case is used:
  • For indirect objects (to answer the question Кому?)
Я купил сестре книгу.
  • To express age
Мне двадцать лет.

Моему брату двадцать один год.

  • After the preposition по
Учебник по русскому языку
Кто по профессии твоя сестра?
  • To express necessity and possibility (with words нужно, надо, можно, нельзя, невозможно, трудно, легко):
Джиму и Джесике легко говорить по-английски, а Игорю и Тане трудно.
Детям нельзя много смотреть телевизор.
Сегодня нам можно отдыхать.
 The Instrumental Case is used
  • After the preposition с 
Я пью кофе с молоком.
  • To translate the English phrase "someone and I"
Мы с братом; мы с сестрой и с родителями.
  • To express the means, manner, or agent,  by which an action is performed. No preposition is used
Студент пишет тест ручкой.
  • Some verbs require the use of a noun or a pronoun in a certain case. Such verbs are usually marked in dictionaries and textbooks.
  • Russian prepositions have objects (nouns or pronouns) in several different cases. As you learn a preposition, you should also learn the case (or cases) in which it's objects are expressed.


Back to main