Russian For Everyone Learn Russian Language Online

Self study guide for elementary level learners of Russian
and for intermediate level students who wish to review basic grammar and vocabulary

Grammar Lesson 34

Uses of the Dative Case: Subjectless Expressions with Dative. Expressing Necessity, possibility and permission. Expressing Age

Russian grammar and vocabulary. Unit 8
Grammar Lesson 33
Verbs of Going: Unidirectional and Multidirectional (идти vs ходить). Present Tense forms of идти, ходить, ехать, ездить). Past Tense of Going Verbs. Introduction
Grammar Lesson 34
Uses of the Dative Case: Subjectless Expressions with Dative. Expressing Necessity, possibility and permission. Expressing Age
Grammar Lesson 35
Expressing Likes and Dislikes: verbs нравиться and любить
Phrasebook Topic 18
Shopping for Gifts

 Грамматика                          Uses of the Dative Case: Expressing Necessity, Possibility, Age

1. Expressing Necessity
To express necessity the words : нужно, надо + the dative case of the person is used. The words нужно and надо are interchangeable. The sentence structure is the following: 

Pesrson in the Dat. + нужно (or надо) + infinitive of verb. Example:

  Маме надо готовить ужин.

 Mom has to cook dinner.

  Студентам нужно заниматься.

 Students have to study.
  If you have a general situation or rule in mind, no dative compliment is used with нужно and надо:

  Нужно платить за вход?

Does one have to pay for the entrance?

  Не надо волноваться.

There is no need to worry.
2.  Expressing Possibility and Permission

 To express possibility and permission the word можно is used. It is used without a dative complement unless the dative "subject" is not obvious in context:

  Можно войти?

May I come in?

  Тане можно есть шоколад.

Tanya can eat chocolate.
3. Other Subjectless Expressions

The word нельзя is used the same way as можно , but with the opposite meaning.  Compare:

  Моей сестре нельзя есть шоколад.

My sister cannot eat chocolate.

  Здесь нельзя курить.

It is not allowed to smoke here.

The word лекго is used when something is easy and the word трудно is used when something is difficult. Examples:

  Джону трудно говорить по-русски, а Тане легко.

It is not difficult for John to speak Russian, but easy for Tanya.


To sum up


Use the dative case with words нужно/надо, можно, нельзя, легко, трудно to specify a person for whom something is necessary, permitted, not permitted, easy, or difficult. Otherwise no dative complement is necessary at all.



4. Expressing Age
The dative case of a person is also used to tell how old is he or she:

  Мне девятнадцать лет.

 I am nineteen years old.

  Моему брату десять лет.

 My brother is ten years old.
  The same rule is applied to objects and things:

  Городу сто тридцать лет.

 The city is a hundred and thirty years old. 
Exercises  Упражнения
Dative case with нужно/надо, можно, нельзя, легко, трудно
Нужно/надо plus the dative case of personal pronouns
Dative case with age
Reading  Чтение



I. Read the text and translate it into English. Find all the words in the dative case and explain the reason they are used.

Меня зовут Денис. Мне восемнадцать лет. У меня есть друг из Канады. Его зовут Джон. Джону тоже восемнадцать лет. Мы познакомились в Москве на музыкальном фестивале. Джон очень хорошо играет на гитаре. А ещё Джон неплохо говорит по-русски. Он изучает русский язык в университете. Джон говорит, что ему легко понимать, но трудно говорить по-русски. В Москве мы говорили по-русски, потому что я очень плохо говорю по-английски. Джон приглашал меня в Канаду. Думаю, что мне нужно учить английский язык.


II. Write your translation on paper and check with the

Back to main